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Progrès et nouvelle société

Les progrès scientifiques, au début du 21ème siècle, sont très nombreux, dans des domaines très divers. Ces avancées, technologiques, dans la compréhension du monde qui nous entoure, dans la maîtrise de techniques de médecine, questionnent la société. Elles vont en ce siècle remettre en cause son organisation, jusque dans l'intimité des individus. Le rôle des philosophes, puis des politiques en charge de rendre concrète les pensées, sera d'amener les sociétés humaines dans les bonnes directions pour qu'elles s'adaptent aux bouleversements à l'œuvre, et cela sans perdre les acquis des progrès du passé, comme la démocratie, l'égalité et la liberté.

1- Quelques avancées scientifiques majeures

1-1- Allongement de la durée de la vie

L'espérance de vie a fortement augmenté au cours du 20ème siècle. Elle a atteint dans les pays développés les 80 ans. Elle augmente également dans les pays en développement et même les pays les plus pauvres, en parallèle de leur évolution vers des sociétés modernes.  

Cette durée de la vie a dors et déjà eu son impact, notamment pour ce qui est de la prise en charge des personnes dans le 4ème âge, de la durée du travail et de la retraite.

Cependant, les progrès annoncés de la médecine, de la connaissance des bonnes pratiques alimentaires, des technologies permettant d'augmenter les capacités naturelles ou d'en compenser les défauts, vont conduire l'humanité à atteindre une espérance de vie qui atteindra les 100 ans au cours de ce siècle, voir plus encore. Une espérance de vie en bonne santé. 

Les conséquences sur des choses aussi fondamentales que la vie en couple, les études, la durée du travail, de la retraite, etc... seront puissantes et nombreuses.

1-2- Découvertes des origines

Les efforts scientifiques pour percer les mystères de l'Univers et de la vie sont nombreux. Les outils utilisés sont rapides et possèdent une résolution d'une finesse jamais atteinte.

La première grande quête des scientifiques est celle des origines. De premiers résultats fondamentaux ont déjà été collectés en ce début de 21ème siècle. Ils confirment par exemple la théorie du Big Bang, ce qui signifie que l'univers a un début, n'est pas figé et évolue. Ils montrent que cet univers est en expansion, et que nous ne nous situons pas en son centre, ni en un endroit privilégié. Certains ont révélé qu'en dehors de notre planète existent des molécules organiques simples, que l'eau se trouve en de nombreux endroits, sur d'autres planètes, de notre système solaire ou dans d'autres systèmes qui ont été découverts. Notre vision géocentrique du monde, notre perception du temps et de l'histoire, notre sentiment d'importance et de force, sont ébranlés. La fragilité de notre condition apparaît toujours plus nettement et nous impose de penser notre société pour en assurer la survie.

La seconde grande quête des astrophysiciens est celle de la découverte d'une autre forme de vie intelligente, via le projet SETI. Des systèmes de détection sophistiqués sont utilisés ou vont être construits pour scruter l'Univers, l'"écouter", essayer de capter un message venus d'autres formes de vie évoluées. Quel que soit le résultat, la confirmation ou l'infirmation de notre unicité, il bouleversera notre appréhension du monde, de notre planète, de la précarité de notre condition.

1-3- Progrès technologiques

Il s'agit là du domaine le plus en vue des progrès de la science. Il ne se passe pas une semaine sans que ne soient évoqués les bouleversements actuels et à venir de nos modes de vie, de travail et de pensée induits par l'essor des nouvelles technologies.

  • L'informatique qui décuple nos capacité de calculs et par la même de compréhension de notre monde ou de prédire les conséquences des événements naturels ou anthropomorphiques.
  • Internet qui met en lien la planète et remet en question les modèles économiques établis au 20ème siècle,
  • La robotique et les automatismes qui ouvrent un champ de possibilité à l'action humaine au delà de ses capacités propres et nous questionne sur le vivant et la notion d'intelligence, de vie et de sentiment. 
  • La compréhension et la manipulation du génome humain, qui donnent espoir d'éradication de maladies héréditaires mais également d'"hommes augmentés" en capacité, d'allongement de durée de la vie au delà du "programme" humain de base. Ces avancées font craindre dans le même temps les démons de l'eugénisme.
  • L'ensemble des avancées sur l'atome et le comportement de la matière vient nourrir les progrès des disciplines cités précédemment, et nous laisse imaginer que nous ne sommes pas au bout de ces révolutions.

Ces révolutions, parallèles mais également imbriquées, vont modifier très profondément notre relation à l'autre, au travail, à l'éducation, à la famille, aux systèmes politiques classiques. La philosophie politique se trouve ainsi face à des défis multiples, qui sont à relever dès à présent puisque les progrès technologiques sont dors et déjà à l'oeuvre.

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